Desgaste de válvulas de esfera – Como reduzir?

As válvulas de esfera são dispositivos mecânicos utilizados para controlar e regular o fluxo de líquidos ou gases em tubulações industriais. São amplamente utilizadas em diversas aplicações, desde sistemas de abastecimento de água até processos químicos em refinarias, indústrias petroquímicas, de papel e celulose e mineração. Embora as válvulas de esfera sejam conhecidas por sua durabilidade e eficiência, elas ainda estão sujeitas a desgaste ao longo do tempo.

O desgaste de válvulas de esfera pode ocorrer por vários motivos. Um dos principais é o desgaste por abrasão. A abrasão ocorre quando as partículas sólidas no fluido passam pela válvula e desgastam a superfície da esfera e dos anéis de vedação. Isso pode ocorrer em aplicações de alta velocidade ou com fluidos contendo partículas sólidas, como lamas ou lodos. O desgaste por abrasão é mais comum em válvulas de esfera com sede macia (borracha, PTFE, etc.), por que em muitos casos, a partícula abrasiva se prende ao elemento de vedação e passa a ser o principal causador desse mecanismo de desgaste de válvulas de esfera.

Outro motivo comum para o desgaste de válvulas de esfera é o desgaste por corrosão. A corrosão pode ocorrer em válvulas de esfera feitas de materiais que são suscetíveis à esse mecanismo de desgaste tais como o aço carbono, alumínio ou latão, quando expostos a fluidos ácidos ou alcalinos. A corrosão pode desgastar a superfície da esfera e dos anéis de vedação, tornando a válvula menos eficiente e, eventualmente, levando a vazamentos. A corrosão pode ser prevenida selecionando materiais resistentes à esses ambientes e revestindo a superfície da esfera e dos anéis de vedação com materiais resistentes à corrosão.

O desgaste de válvulas de esfera também pode ocorrer por meio de erosão. O desgaste por erosão ocorre quando as partículas presentes no fluído impactam a superfície da esfera e dos anéis de vedação gerando remoção de material. A erosão pode ser causada por mudanças bruscas no fluxo do fluido, como a abertura ou fechamento rápido da válvula, ou pela exposição a fluidos com alta velocidade ou alta pressão. A erosão pode ser minimizada selecionando uma válvula com um projeto que minimize mudanças bruscas no fluxo do fluido e selecionando um material resistente à erosão para a construção da válvula.

Além desses, outros fatores que podem contribuir para o desgaste de válvulas de esfera incluem temperatura e pressão elevadas, vibração excessiva e uso inadequado da válvula. Por exemplo, o uso de uma válvula de esfera para controlar o fluxo de fluido em um sistema que requer uma válvula de controle pode levar ao desgaste prematuro de válvulas de esfera.

Quais os impactos do desgaste de válvulas de esfera em processos industriais?

O desgaste de válvulas de esfera em um processo industrial pode ter vários impactos negativos, dependendo da função da válvula e da gravidade do desgaste. Alguns dos impactos mais comuns são:

  1. Perda de eficiência: Quando uma válvula de esfera sofre desgaste, sua capacidade de controlar o fluxo de fluido através do sistema pode ser comprometida. Isso pode resultar em uma perda de eficiência do processo, uma vez que o fluxo de fluido não é controlado adequadamente. Além disso, o desgaste pode levar a vazamentos, o que pode reduzir ainda mais a eficiência do processo.
  2. Tempo de inatividade do equipamento: Se a válvula de esfera falhar devido ao desgaste, pode ser necessário interromper todo o processo para substituir a válvula ou realizar reparos. Isso pode resultar em um tempo de inatividade do equipamento prolongado, o que pode afetar a produção e a rentabilidade da empresa.
  3. Aumento de custos de manutenção: O desgaste de válvulas de esfera pode aumentar os custos de manutenção, uma vez que pode ser necessário substituir a válvula com mais frequência ou realizar reparos com mais frequência. Além disso, a substituição de uma válvula de esfera pode ser um processo caro, especialmente se for necessário desmontar partes do sistema para acessar a válvula.
  4. Risco de contaminação: O desgaste de válvulas de esfera pode aumentar o risco de contaminação do produto ou do sistema, o que pode levar a problemas de qualidade ou segurança. Isso é particularmente preocupante em processos que envolvem produtos químicos ou alimentos.
  5. Risco de danos ao equipamento: O desgaste de válvulas de esfera pode aumentar o risco de danos ao equipamento, especialmente se houver vazamentos ou fluxo inadequado de fluido. Isso pode levar a problemas mais sérios e custosos, como a necessidade de reparos em outros componentes do sistema.

Ou seja, o desgaste de válvulas de esfera em um processo industrial pode ter um impacto significativo na eficiência, tempo de indisponibilidade do equipamento, custos de manutenção, risco de contaminação e risco de danos aos equipamentos. É importante monitorar regularmente o desgaste da válvula de esfera e realizar a manutenção preventiva adequada para minimizar esses riscos e garantir a operação segura e eficiente do processo industrial.

 

Como aumentar a resistência ao desgaste nesses componentes?

Existem várias maneiras de aumentar a resistência ao desgaste de válvulas de esfera, incluindo a seleção de materiais adequados, o uso de revestimentos protetores e o projeto correto da válvula. Aqui estão algumas medidas que podem ser tomadas para aumentar a resistência ao desgaste de válvulas de esfera:

  1. Projeto adequado da válvula: Um projeto correto da válvula pode minimizar o desgaste e prolongar a vida útil da válvula. Por exemplo, um projeto que reduz a velocidade do fluido que passa pela válvula pode minimizar a abrasão e a erosão. Além disso, um projeto que minimiza mudanças bruscas no fluxo do fluido pode ajudar a reduzir o desgaste causado pela erosão.
  2. Lubrificação adequada: A lubrificação adequada é essencial para aumentar a resistência ao desgaste de válvulas de esfera. Uma lubrificação adequada pode ajudar a reduzir o atrito entre a esfera e os anéis de vedação, reduzindo assim a abrasão e prolongando a vida útil da válvula. Além disso, a lubrificação pode ajudar a proteger a superfície da válvula contra a corrosão.
  3. Inspeção e manutenção regulares: A inspeção e manutenção regulares são essenciais para garantir que a válvula de esfera esteja trabalhando dentro dos parâmetros de projeto e para detectar quaisquer problemas precocemente. A manutenção pode incluir a limpeza regular da válvula para remover depósitos de sedimentos e a substituição de peças desgastadas antes que sejam causa de paradas para manutenção corretiva.
  4. Aplicar revestimentos protetores: A aplicação de revestimentos protetores na superfície da esfera e dos anéis de vedação pode aumentar significativamente a resistência ao desgaste da válvula de esfera. Os revestimentos podem ser feitos de materiais como borracha, PTFE (politetrafluoretileno), cerâmica ou compostos de metal duro.  O revestimento de carboneto de tungstênio, por exemplo, aplicado em válvulas de esfera, aumenta a sua durabilidade em mais de 500%. Esses revestimentos ajudam a proteger a superfície da válvula contra abrasão, corrosão e erosão.
  5. Selecionar materiais resistentes ao desgaste: A escolha dos materiais é um dos fatores mais importantes para aumentar a resistência ao desgaste de válvulas de esfera. Os materiais utilizados na construção da válvula devem ser resistentes ao desgaste causado por abrasão, corrosão e erosão. Aço inoxidável, bronze, ligas de níquel e cerâmica são exemplos de materiais resistentes ao desgaste que podem ser usados para construir as válvulas de esfera. É muito importante que o profissional tenha pleno conhecimento do ambiente de trabalho para que essa seleção seja o mais assertiva possível. Lembrando que não existe material ruim. Todos são bons quando trabalham no ambiente para o qual foram projetados.

A resistência ao desgaste de válvulas de esfera pode ser aumentada expressivamente por meio da seleção adequada de materiais associada à aplicação de revestimentos contra desgastes, projeto correto da válvula, lubrificação adequada e inspeção e manutenção regulares. Ao implementar essas medidas, é possível prolongar a vida útil da válvula e reduzir os custos associados à manutenção e substituição da válvula e com isso melhorar o resultado de todos os principais indicadores de manutenção e consequentemente a competitividade da organização

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