Corrosão por Pites: Você sabe como evitar?

Como prevenir a corrosão por pites ou também conhecida como corrosão alveolar? É uma das formas de corrosão que encontramos, especialmente no segmento de Petróleo e Gás, (pode também ser chamada de corrosão alveolar). Ela se caracteriza pela formação de furos no metal, formando pequenos poros localizados. A ocorrência desse tipo de corrosão em peças pode acarretar em sérios danos para componentes de máquinas e gerar impactos importantes nos principais indicadores de manutenção. A escolha de estratégias de como prevenir a corrosão por pites é um grande desafio para os profissionais de gestão da manutenção

Essa forma de corrosão consiste na formação de pequenas cavidades (alvéolos ou pites) que começam na superfície da peça metálica que podem chegar a perfurar toda a espessura da peça, com pouca ou até mesmo nenhuma perda de espessura do material, e são extremamente difíceis de serem detectadas visualmente.

Leia também: Desgaste por corrosão – o que é e como prevenir?

A corrosão por pites é especialmente problemática porque, embora os pites sejam pequenos, eles podem se aprofundar rapidamente e, em algumas circunstâncias, podem levar a falhas catastróficas em componentes de equipamentos, como, por exemplo, em uma haste polida de unidade de bombeio mecânico de petróleo.

Mas, para saber como prevenir essa forma de corrosão, antes de mais nada, é importante conhecer como é a atuação desse mecanismo de desgaste.

Entendendo a corrosão por pitting

A corrosão por pitting também pode ser considerada um tipo de corrosão por frestas. Ela ocorre em regiões localizadas da superfície quando uma pequena área tem uma perda de passivação se torna anódica, e uma outra área (potencialmente grande) se torna catódica, levando a ocorrência de uma corrosão galvânica localizada. Esta corrosão também pode ser iniciada por um pequeno dano na superfície do material (como um arranhão, por exemplo), por uma alteração localizada na composição química ou por um dano na superfície protetora.

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A corrosão por pites ocorre quando certos fatores estão presentes:

  1. Presença de agentes corrosivos: São substâncias que reagem com o metal, como cloretos (por exemplo, sais contendo cloro, como o cloreto de sódio), brometos, iodetos, entre outros. Esses agentes aceleram a corrosão, criando condições para a formação de pites. Superfícies cromadas de componentes que trabalham em ambientes próximo do mar podem sofrer com esse tipo de corrosão.
  2. Áreas com potenciais diferentes: Pequenas variações na composição ou microestrutura do metal podem criar diferenças no potencial eletroquímico localizado. Essas variações criam células eletroquímicas em que algumas regiões se tornam ânodos (locais onde a corrosão ocorre) e outras cátodos (locais onde ocorre a redução).
  3. Disponibilidade de oxigênio: A presença de oxigênio é essencial para as reações eletroquímicas da corrosão. As áreas confinadas ou com pouco acesso ao oxigênio podem se tornar propensas a pites.
  4. Teor de impurezas: A presença de certas impurezas ou inclusões no material pode aumentar a suscetibilidade à corrosão por pites.

O pite é formado pela presença de certos ânions no meio, e, em geral, o ion cloreto é o mais agressivo e mais abundante na natureza. Diversos metais sofrem  corrosão por pites em meios cloretos, dentre eles estão  os aços inoxidáveis, ferro, níquel, cobre, magnésio, zircônia, estanho, cádmio, alumínio e suas ligas, etc. Outros, como o  titânio, cromo e tântalo, apresentam uma maior resistência, porém não quer dizer que sejam completamente resistentes à ele.

Como prevenir a corrosão por pites?

A prevenção da corrosão por pites pode ser realizada através de diversas estratégias. Controlar o ambiente pode ser uma delas, mas nem sempre essa alternativa é viável. Uma outra possibilidade é fabricar a peça com materiais mais nobres no que diz respeito à resistência à corrosão, como, por exemplo, aços inoxidáveis, especialmente os aços duplex.

Aplicar revestimentos superficiais, como carboneto de cromo e carboneto de tungstênio com cromo, aplicados pelo processo de Aspersão Térmica também  podem ser alternativas muito interessantes pra proteger a superfície de peças contra a corrosão alveolar. Elas possuem excelente resistência à esse mecanismo de desgaste, além da resistência à abrasão e erosão. O Inconel 625 também é outro excelente material. Mas isso é tema para aprofundar num próximo artigo.

Quer entender mais sobre desgaste por corrosão e seus métodos de prevenção? Confira o material que preparamos a seguir.

Estudo de caso

Corrosão Metálica

O estudo da corrosão de superfícies é importante para solução de problemas de peças e equipamentos. Ter conhecimento dos tipos de corrosão existentes, compreender seus mecanismos de atuação e suas causas é importante para saber que medidas devemos tomar pra prevenir sua ocorrência ou minimizar os impactos gerados.

Revestimentos relacionados

Confira os revestimentos tratados neste estudo de caso para solucionar os problemas de desgastes:

Metalografia do Carboneto de Cromo

Carboneto de Cromo

Revestimento Metálico

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